The founders of Urban Farms have more than 30 years in the food business. As a result of climate problems, excessive pathogen problems, increase in pests and a number of field production problems, that is currently affecting the global food production, Urban Farms had to find solutions that would guarantee sustainable food production.
At the end of 2012, the founders established an R&D Center to investigate and develop food production in a controlled environment. At the R&D Center, different Led lights recipes were developed for optimizing photosynthesis of plants. Nutrient formulas were also developed and the optimal conditions of temperature, humidity, aeration and Co2 were created for the different crops. Currently, Urban Farms are testing under CEA a wide variety of products, such as various lettuce varieties, herbs, strawberries, cucumber and melons, are among the products currently in R&D.
The main objective of Urban Farms is to develop the Indoor Farm in Controlled Environment  in different countries, positioning it strategically for the company’s long term objectives. Currently several Vertical Farms are developing in Panama, Europe, and soon in Latin America.


 The 2nd International Congress on Controlled Environment Agriculture (ICCEA 2017) will take place in the Republic of Panama, at the Hotel El Panama between May 17 through 19, 2017.


Cross-over Between Horticulture and Building Knowledge: Bridging the gap by maintaining the best of both worlds.

As a company with branches and dealers around the globe, along with over 50 years in horticulture, Priva is uniquely positioned to share the best practices that have made them an industry leader.

Key areas of review for the Priva presentation will include their over 30 years of experience in water treatment and irrigation, building management and HVAC – truly the sweet spot – blending their long-standing global experience and knowledge.

Noted presentation observations will be around the current industry changes and technology (new does not always mean better and growing food is not about programming an app), climate design and CO2 fertilization, soft fruit for irrigation, and what was learned from closed greenhouse designs from the 1990’s.

It is noted that a grower/operator “does not know what he does not know.” With that, there will be a strong focus on growing and operations with key insight into knowledge-based, “day-in-the-life” operational duties and requirements.


Networking is an opportunity to explore

Whenever you meet successful business people, they usually have a diverse network of professional associates. This should not be a surprise as part of their success is their vast network of knowledgeable colleagues and friends. These networks allow them to easily navigate the business challenges and obstacles they encounter daily.

Because “good” networking leads to opportunities that create success for both parties these relationships are often long lasting and they (at least in my case) lead to some amazing friendships. This is another reason I firmly believe that networking is not selling.

Networking is listening and learning. Networking provides assistance when opportunities present themselves. In some cases these opportunities lead to sales, but effective networking does not have to lead to a business transaction.

How networking has impacted me

I credit education and networking with putting me where I am today professionally (and personally.) There are many people responsible for making me who I am today. In addition to my family and friends, many of the people I credit with helping me develop as a horticultural professional I met at educational events throughout my career. Three of these industry colleagues (and friends) will be at ICCEA this year:

1. Dr. Don Wilkerson, Texas A&M University horticulture professor and extension specialist emeritus

I met Don when I was a young “professional” more concerned with having a great time over anything else. Unfortunately I cannot share the stories of my younger years, and hopefully Don won’t either. But, that simply shows you how good of an educator Don is.

Unknowingly Don was able to communicate commercial horticultural issues in a way that made it easy for me to understand. More importantly Don inspired me to ask questions that I sought the answers for.

2. Dr. Toyoki Kozai, professor emeritus and chief director, Japan Plant Factory Association Center for Environment, Health and Field Sciences at Chiba University

Dr. Kozai graciously opened himself up to an American who had never been to Japan. I had a long list of questions for him and I was eager to learn anything and everything I could about vertical farming. Whether the questions were from me or anyone else I have seen Dr. Kozai interact with, he always takes the time to answer every question, no matter how elementary, with respect and care.

3. Dr. Chieri Kubota, professor, University of Arizona, The School of Plant Sciences, Agricultural and Biosystems Engineering

A former student of Dr. Kozai, Chieri likely does not know this, but I totally enjoy visiting with her. Not because she is always willing to share new facts and figures based on her research, but because she is so excited about her work that she inspires me to continue to be passionate about our industry.

After reading the two blogs I have prepared on ICCEA it should be obvious why Hort Americas will be attending this industry event in Panama City, Panama, on May 17-19, 2017. During this conference we will be there learning from leading horticulture researchers, networking and creating opportunities with government representatives, existing agricultural/horticultural businesses, entrepreneurs and manufacturers of controlled environment agriculture products.

Look forward to seeing you in Panama.

Chris Higgins



ICCEA 2017 is divided into 3 days. The main six components CEA will be discussed in conferences by industry expert speakers, as well as panelists from companies sharing real-world applications for the betterment of your business. In addition, we will have an Exhibition Hall with participation from major companies from around the world.
For a detailed Program Outline of the 3 days, click here


If you are interested in reaching a fast growing market for Controlled Environment Agriculture products and services, the ICCEA 2017 is the place for you.
At the Exhibition Hall there are only 40 spaces available to promote your products and services to the North, South and Central American market – a market of nearly 1 billion people. You can view the floor plans of exhibition spaces below. Also, click on the photos and view our complete Commercial Kit.
We already have a number of exhibition spaces reserved and since space is limited we urge you to reserve your booth before they are all gone.

For more information on how to exhibit at this world-class conference, please visit us at www.icceapanama.org

Booth spaces are filling up fast! There are still some spaces available at our exhibition hall. Contact us to reserve a space now before they are all gone!


Interested in a tour while you’re in Panama?
Visit the Panama Canal




Los fundadores de Urban Farms cuentan con mas de 30 años en el sector alimenticio. A raiz de los problemas climaticos, patogenicos, plagas y un sin numero de problemas que afectan la produccion de alimentos a nivel mundial, se vieron en la necesidad de buscar soluciones que le permitieran garantizar la produccion de alimentos.

A finales de 2012, los fundadores establecieron un centro de I+D+I para invertigar y desarrollar la produccion de alimentos en ambiente controlado. En el centro de I+D+I,  se desarrollaron las diferentes recetas para las luces led  que optinizan la fotosintesis de las plantas.  Tambien se desarrollaron formulas nutrititivas y se crearon las condiciones optimas de temperatura, humedad, aireacion y Co2 para los diferentes cultivos. Igualmente se esta desarrollando un gran variedad de productos como lechugas, hierbas aromaticas, fresas, pepino, melones, entre otros.
El objetivo principal de Urban Farms es desarrollar la Finca Vertical en Ambiente Controlado en diferentes paises, posicionandose estrategicamente para los objetivos de la empresa. Actualmente se esta desarrollando varios en Panamá, en Europa, y pronto en America Latina.


El Segundo Congreso Internacional de Agricultura en Ambiente Controlado se llevará a cabo en la República de Panamá, en el Hotel Panamá entre el 17 y el 19 de mayo de 2017.



Cross-over entre la horticultura y el conocimiento:

Reducir la brecha manteniendo lo mejor de ambos mundos.

Como una empresa con sucursales y distribuidores en todo el mundo, junto con más de 50 años en horticultura, Priva está en una posición única para compartir las mejores prácticas que han hecho de ellos un líder de la industria.

Las áreas clave de revisión para la presentación de Priva incluirán sus más de 30 años de experiencia en el tratamiento de agua y riego, la gestión de edificios y sistemas de Aireación y Ventilación – verdaderamente el punto clave – mezclando su experiencia y conocimiento de larga data a nivel mundial.

Las notables observaciones de la presentación se centrarán en los cambios y la tecnología actuales de la industria (nuevos no siempre significa alimentos mejores y crecientes no se trata de programar una aplicación), diseño climático y fertilización con CO2, de riego para  frutos y lo aprendido de los diseños  de invernadero de los años noventa.

Se observa que un productor / operador “no sabe lo que no sabe”. Con esto, habrá un fuerte enfoque en el crecimiento y las operaciones con una visión clave en el conocimiento basado en el “día-en-la-vida” Deberes y requisitos.


La creación de redes es una oportunidad para explorar

Siempre que encuentre a gente de negocios exitosa, por lo general tienen una red diversa de asociados profesionales. Esto no debería ser una sorpresa como parte de su éxito es su vasta red de colegas y amigos conocedores. Estas redes les permiten navegar fácilmente por los retos y obstáculos que encuentran diariamente.

Debido a que el “buen” establecimiento de una red da lugar a las oportunidades que crean éxito para ambas partes estas relaciones son a menudo duraderas y ellas (por lo menos en mi caso) conducen a algunas amistades asombrosas. Esta es otra razón por la que creo firmemente que la creación de redes no es la venta.

Redes es escuchar y aprender. La creación de redes proporciona asistencia cuando se presentan oportunidades. En algunos casos, estas oportunidades conducen a ventas, pero una red efectiva no tiene que conducir a una transacción comercial.

Cómo la red me ha impactado

Le doy crédito a la educación ya la creación de redes, poniéndome donde estoy hoy profesionalmente (y personalmente). Hay muchas personas responsables de hacerme quien soy hoy. Además de mi familia y amigos, muchas de las personas con las que confío me ayudaron a desarrollarme como profesional de la horticultura que conocí en eventos educativos a lo largo de mi carrera. Tres de estos colegas de la industria (y amigos) estarán en ICCEA este año:

1. El Dr. Don Wilkerson, profesor de horticultura de la Universidad de Texas A & M y especialista en extensión emérito

Conocí Don cuando yo era un joven “profesional” más preocupado por tener un gran momento sobre cualquier otra cosa. Desafortunadamente no puedo compartir las historias de mis años más jóvenes, y espero que Don tampoco. Pero, eso simplemente demuestra lo bueno de un educador Don es.

Sin saberlo, Don fue capaz de comunicar los problemas de la horticultura comercial de una manera que me facilitó entender. Más importante aún, Don me inspiró a hacer preguntas para las que busqué respuestas.

2. Dr. Toyoki Kozai, profesor emérito y director en jefe del Centro de la Asociación de Fábricas de Plantas de Japón para el Medio Ambiente, la Salud y las Ciencias del Campo en la Universidad de Chiba

El Dr. Kozai se abrió gentilmente a un americano que nunca había estado en Japón. Tenía una larga lista de preguntas para él y yo estaba ansioso por aprender cualquier cosa y todo lo que podía sobre la agricultura vertical. Si las preguntas fueron de mí o cualquier otra persona con la que he visto interactuar con el Dr. Kozai, él siempre toma el tiempo para responder a todas las preguntas, no importa cuan elemental, con respeto y cuidado.

3. El Dr. Chieri Kubota, profesor de la Universidad de Arizona, la Escuela de Ciencias Vegetales, Ingeniería Agrícola y de Biosistemas

Un ex estudiante del Dr. Kozai, Chieri probablemente no sabe esto, pero disfruto totalmente visitando con ella. No porque siempre esté dispuesta a compartir nuevos hechos y cifras basadas en su investigación, sino porque está tan entusiasmada con su trabajo que me inspira a seguir siendo apasionada por nuestra industria.

Después de leer los dos blogs que he preparado sobre ICCEA, debería ser obvio por qué Hort Americas asistirá a este evento de la industria en Panama City, Panamá, del 17 al 19 de mayo de 2017. Durante esta conferencia estaremos allí aprendiendo de los principales investigadores de horticultura, Creación de redes y creación de oportunidades con representantes gubernamentales, empresas agrícolas / hortícolas existentes, empresarios y fabricantes de productos de agricultura ambiental controlada.

Esperamos verte en Panamá

Chris Higgins


La Segunda Conferencia Internacional sobre Agricultura en Ambiente Controlado (ICCEA 2017) se divide en 3 días. Los seis componentes principales de Agricultura en Ambiente Controlado (AAC) seran expuestos por conferenciantes experimentados, así como paneles por empresas para aprender aplicaciones del mundo real para su negocio. Además, tendremos una sala de exposiciones y participarán importantes empresas de todo el mundo.
Para un esquema detallado del programa de los tres días, visite nuestro sitio web en: www.icceapanama.org


Si está interesado en llegar a un mercado en rápido crecimiento para los productos y servicios de Agricultura en Ambiente Controlado, el ICCEA 2017 es el lugar para mostrar sus productos.
En la sala de exposiciones hay sólo 40 espacios disponibles para promocionar sus productos y servicios para el mercado estadounidense, un mercado de casi mil millones de personas. Usted puede ver los planos de los espacios de exposición a continuación. Haga clic en las fotos y podrá ver nuestro kit comercial completo. Ya tenemos espacios de exposición reservados y ya que los espacios son limitados, le instamos a reservar el suyo antes de que se tomen todos.

Para más información sobre cómo exponer en este Congreso de clase mundial, visítenos en www.icceapanama.org


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